1. İki farklı bilişsel sürecin birbirine zıt sonuçlar ortaya koymasının meydana getirdiği gerilim. 2. İnsanın inanç, tutum veya eylemleri arasındaki uyumsuzluğun fark edilmesinin yarattığı gerginlik veya huzursuzluk. Genelde bilişsel uyumsuzluğun giderilmesinde davranışların değil düşünme tarzının değiştirilmesi yoluna gidildiği söylenir. Düşündüğü gibi yaşamayan yaşadığı gibi düşünmeye başlar.

İngilizcesi:
cognitive dissonance